EN UN DIA COMO HOY / Vecinos de Madrid se amotinaron contra la prohibición de usar capas largas y sombreros de ala ancha

Grabado del Motín de EsquilacheEn un día como hoy, el 24 de marzo de 1766, hace 250 años los vecinos de Madrid se amotinaron contra las ordenanzas del marqués de Esquilache entre las que estaba la prohibición de vestir capas largas y sombreros de ala ancha. Esquilache actuaba como mano derecha del rey Carlos III y quería imponer reformas para modernizar España, pero no fueron bien recibidas por la población.

El detonante de las protestas contra Esquilache fue el cambio de vestimenta habitual de los ciudadanos ya que pensaba que bajo esas grandes capas se podían esconder armas y los sobreros de ala ancha ayudaban a ocultar el rostro de los delincuentes. Colgó carteles en las fachadas en los que se explicaba esa orden y pronto fueron arrancados. El Domingo de Ramos dos individuos atravesaron, ataviados con esas largas capas, la plaza de Antón Martín con intención provocativa. Cuando los soldados les increparon y trataron de detenerlos, se llenó la plaza de ciudadanos armados que obligaron a huir a los soldados.

Unos días después, el 24 de marzo miles de madrileños se concentraron en la Plaza de la Villa y marcharon hacia la residencia de Carlos III. Antes habían destrozadon las 5.000 farolas que entonces había en la ciudad, habían entrado en la residencia del ministro Esquilache y asesinaron a uno de sus sirvientes. Aquel 24 de marzo las tropas dispararon contra la multitud y mataron a una mujer lo que agravó aún más la situación y aumento el número de manifestantes.

Marqués de Esquilache

Un sacerdote se convirtió en portavoz y accedió hasta Carlos III a quien le transmitió que o se atendían las peticiones de la multitud o el Palacio Real sería un montón de escombros en dos horas. Entre las principales peticiones estaba que Esquilache se marchara de España, que los ministros fueran españoles y que se disolviera la guardia valona que había traído el rey.

Solicitaban que se redujeran los precios de los productos básico y que se disolviera la Junta de Abastos que controlaba estos precios y estos productos. También pedían que el rey saliera públicamente a explicar estas medidas. El rey accedió pero, temeroso, huyó al palacio de Aranjuez, lo que desató la ira de los madrileños.

La reacción fue violenta y comenzaron los saqueos de los almacenes y de los cuarteles, donde se liberó a los presos. El rey envió una carta accediendo a todas las peticiones, Esquilache regresó a Italia y el conde de Aranda que quedó en Madrid cuando el rey marchó a Aranjuez consiguió encauzar la situación y convencer a los madrileños de la conveniencia de acortar sus capas y cambiar los sobreros por el sobrero de tres picos.

Pero en el fondo de la revuelta era la sensación de que la población vivía en la escasez y en la miseria mientras que la Corte y la clase dirigente vivía en la opulencia. Lo de las capas y los sombreros fue el detonante contra el gobierno despótico que imperaba en la época, ejercido, además, por ministros llegados de fuera. 

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