SABIAS QUE.../ Historia de Halloween

samhainHalloween es una fiesta de la cultura anglosajona que se celebra en la noche del día 31 de octubre.

Los orígenes de esta celebración se remontan a los celtas, hace más de 2.500 años, cuando el año celta terminaba al final del verano, el día 31 de octubre de nuestro calendario (Samhain). El ganado era llevado de los prados a los establos para el invierno. Ese último día, se suponía que a los espíritus se les permitía regresar a las casas que habían habitado durante su vida terrenal durante esa noche. A veces los difuntos tomaban la misma fisonomía que tenían, pero en otras ocasiones se transformaban en diablos, brujas, hadas o gatos negros y pedían alimento a los vivos. Si las víctimas no accedían a sus peticiones les hacían conjuros, de ahí viene la frase “Trick o Treat” (Truco o Trato).

Para evitarlo los pobladores celtas ensuciaban las casas y las decoraban con huesos, calaveras y otros elementos desagradables, de forma que los muertos all hallow's evepasaran de largo asustados. De ahí viene la tradición de decorar con motivos siniestros las casas en la actual víspera de todos los santos y también los disfraces. Es así pues una fiesta asociada a la venida de los dioses paganos a la vida.

En el siglo IX, el Papa Gregorio IV decidió convertir la festividad al catolicismo. Se instituyó el 1 de noviembre como el Día de Todos los Santos, que en Inglaterra se denominó “All Hallows' Day” y la noche anterior “All Hallows' Eve” que posteriormente derivó en “Halloween”.

La fiesta fue exportada a los Estados Unidos por emigrantes europeos a mediados del siglo XIX. Sin embargo, no comenzó a celebrarse masivamente hasta 1921. Ese año se celebró el primer desfile de Halloween en Minnesota y luego le siguieron otros estados. La internacionalización de Halloween se produjo a finales de los años 70 y principios de los 80 gracias al cine y a las series de televisión.

En la actualidad los niños se disfrazan para la ocasión y pasean por las calles pidiendo dulces de puerta en puerta. Después de llamar a la puerta los niños pronuncian la frase “Truco o trato”. Si los adultos les dan caramelos, galletas o cualquier otros tipo de recompensa, se interpreta que han aceptado el trato. Si por le contrario se niegan, los chicos les gastarán una pequeña broma.

desfile de halloweenHalloween es una fiesta basada en el miedo, la muerte, los muertos vivientes, la magia negra y los monstruos míticos. Los “personajes” que se suelen asociar a Halloween incluyen a los fantasmas, las brujas, los gatos negros, los trasgos, los banshees, los zombis y los demonios, así como ciertas figuras literarias como Drácula y el monstruo de Frankenstein.

Los celtas solían disfrazarse con pieles de animales el 31 de octubre y así no ser descubiertos por los espíritus que, según ellos, esa noche recobraban vida. De ahí la costumbre actual de disfrazarse ese día. Los colores tradicionales de Halloween son el negro de la noche y el naranja de las primeras luces del día. Los símbolos de Halloween también incluyen elementos otoñales como las calabazas y los espantapájaros. Según la tradición norteamericana ha de encenderse una vela dentro de la calabaza para protegerse de los malos espíritus.

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