SABÍAS QUE.../"¡Dios mío, qué solos se quedan los muertos!"

El Monasterio de la Inmaculada Concepción de Loeches fue fundado en 1640 por el valido de Felipe IV, el Conde-Duque de Olivares, que quiso situar allí la cripta funeraria de su familia. Desde su fundación este convento alberga una comunidad de monjas dominicas, dado que el Conde-Duque era descendiente de Santo Domingo de Guzmán. En 1645 fueron enterrados en el altar los restos de su fundador junto a los de su hija María de Guzmán, Duquesa de Medina de las Torres y Marquesa de Eliche. Los demás descendientes de los Olivares fueron sepultados en un cripta subterránea, hasta que en el siglo XVIII el mayorazgo de los Guzmán pasa a formar parte del patrimonio de la Casa Ducal de Alba gracias al matrimonio entre Dña.Catalina de Haro y Guzmán -VI Condesa-Duquesa de Olivares- y D.Francisco Álvarez de Toledo -X Duque de Alba-, dejándose de usar la cripta como enterramiento familiar.

Cuando la Casa de Alba entronca con la Casa Ducal de Berwick, en el siglo XIX, la familia Fitz-James Stuart volvió a dar uso al monasterio para depositar sus restos, y es en 1909 cuando D.Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó de Portocarrero y Ossorio, XVII Duque de Alba, padre de la actual Duquesa, fundó el nuevo panteón para situar allí el homenaje póstumo a sus antepasados y el lugar para el eterno reposo de él y sus descendientes.

El nuevo enterramiento es más lujoso, es una gran capilla trilobulada, está compuesta por hileras de sarcófagos de mármol negro, con inscripciones en bronce dorado, que recuerdan el Panteón Real de El Escorial. Lo más destacado del panteón es un mausoleo de mármol blanco, realizado por Clesinger, en honor a la esposa del XV Duque de Alba, Dña.Francisca de Sales y Portocarrero, hermana de la emperatriz de Francia Eugenia de Montijo (esposa de Napoleón III).

Los restos del Conde-Duque fueron trasladados al nuevo panteón y según los testigos de la exhumación  se encontraban en perfecto estado de conservación.

El monasterio poseía una valiosa colección de 217 obras pictóricas, algunas de las cuales debían su autoría a Rubens, Bassano, Veronés, Tizziano, Tintoretto y quizás alguna a Miguel Ángel. De Rubens había concretamente tres obras muy valiosas: “El triunfo de la religión” “La adoración de los Reyes” y “La Sagrada Familia”, que hoy se encuentran en el Marble Ringling Museum de Florida (USA). El motivo por el que estas obras ya no se encuentren en Loeches fue la invasión francesa. El 12 de septiembre de 1809 el general francés Sebastiani venció la oposición de los vecinos de Loeches y al mando de más de 700 soldados (según el archivo parroquial), se apoderó de los lienzos, con mucho cuidado de dejar los marcos. Las obras fueron vendidas en Francia y Gran Bretaña, por lo que se cree que la mayoría de ellas se encuentran en la actualidad en el Museo del Louvre de París.

También hay que recordar que en este Monasterio de la Inmaculada Concepción de Loeches se albergó durante la guerra civil española el famoso “Oro del Banco de España”, pero ésa... es otra historia.

 

Fuentes: Historia de Loeches, terra.es

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